蔓越莓的4种功效和副作用(其中结石的部分要留意!)

 

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市面上充斥着不少蔓越莓相关的产品,蔓越莓果乾、蔓越莓浓缩汁、蔓越莓果酱…等,除了少数卖场有贩售新鲜的蔓越莓之外,在台湾要取得新鲜蔓越莓并不是那麽容易,因为台湾的气候及土壤并不适合蔓越莓生长,所以大多还是仰赖国外进口。

提到蔓越莓不少人第一直觉会想到预防泌尿道感染,但是除了预防泌尿道感染以外,它还有其他好处吗? 以下就来看看蔓越莓的一些知识,让各位更了解它。

 

蔓越莓是什麽?

蔓越莓又称蔓越橘或小红莓英文名是 cranberry,至于为什麽叫cranberry,看到下面这一张图就会恍然大悟了。

图中左侧是蔓越莓的花,右侧则是鹤 (crane bird),蔓越莓的花就像鹤头及鹤嘴,因此蔓越莓又称「鹤莓」。

 

蔓越莓常被使用在哪些地方?

蔓越莓盛产于美国、加拿大及智利三个国家,这三个国家年总产量就足以供应98%全球所需。蔓越莓最早被使用于三大用途,染料、料理及医疗,用现代科学的视角来分析,发现古人们就算不知道蔓越莓的组成,根据经验法则也已经知道蔓越莓具有抗菌的功效,另外蔓越莓曾经被用来治疗坏血病(因长程航海而无法摄取新鲜水果,导致维生素C缺乏引起的)。而在料理上,蔓越莓常见于感恩节火鸡料理时的一项重要配料。

 

蔓越莓的营养组成有哪些?

新鲜的蔓越莓中水份将近86~87%、果糖4~5%、不可溶性纤维2%、可溶性纤维1.4%、有机酸2.4%、也含有水溶性维生素B及C甚至还含有铁、碘、锰、铜…等微量元素,当然最后不得不提的是蔓越莓含有多种植化素(Phytochemicals)如类黄酮、花青素、儿茶素和三萜类…等,是目前被认为蔓越莓具有多元保健功效的主要成分[1]

植化素是植物为了生存或增加自身适应能力所产生的次级代谢产物,这些次级代谢产物可以帮助植物躲过生物(有些代谢物具有气味可驱虫)或非生物的危害(强烈阳光照射下协助产生吸收紫外线的物质)。

现今分离鑑定出的植化素已多达上万种,就连我们所熟知的叶黄素或薑黄素…等都是植化素的一员。植化素种类众多,各自保健功效不尽相同,但是大方向就是具有抗氧化、抗发炎的功效,分类上依照结构可分成六大类:

  1. 类黄酮素 (flavonoid)
  2. 酚酸类 (phenolic acid)
  3. 植物性雌激素(phytoestrogens)
  4. 有机硫化物(organosulfur compound)
  5. 类胡萝卜素(carotenoid)
  6. 其他

💡蔓越莓中研究较透彻的是植化素是A型前花青素 (A-type Proanthocyanidins , PACs), 属于上述的第一大类,前花青素(PACs)又可分成typeA及typeB,其中typeA被认为是改善泌尿道感染 (urinary tract infection,UTI) 最有效的成分[2]

 

蔓越莓功效与好处有哪些?

从蔓越莓的营养来看,真正具有潜在保健功效的成份就是植化素,植化素具有抗菌的作用,虽然不会直接杀死细菌,但是具有影响细菌的菌毛(fimbria)表现,细菌的菌毛可以想像攀岩所使用的钩子,主要作为附着寄主的工具,细菌就是利用菌毛结合到各组织的细胞并在周围开始繁殖增生而引起疾病,如降低细菌的菌毛黏附力,便可降低组织细胞的感染率

1.预防泌尿道感染

泌尿道感染是仅次于呼吸道感染之外蛮常见的细菌性感染症之一,好发在女性,根据统计约有1/4女生会发生泌尿道感染的情形,通常感染的细菌是大肠杆菌(E-coli)。蔓越莓中含A型前花青素 (A-type PAC),根据实验结果发现只有type A才有效防止泌尿道感染 [3]A 型前花青素可阻止大肠杆菌菌毛(fimbria)与膀胱上皮细胞接受器结合而减少大肠杆菌的附着 [4],此改善的情况在反覆泌尿道感染的女性中特别明显[5][6]

 

2.预防胃癌和溃疡

幽门螺杆菌 (Helicobacter pylori) 感染被认为是导致胃癌、胃部发炎和溃疡的主要原因。蔓越莓所含的大分子non-dialyzable materia (NDM)中包含了多酚类化合物及非多酚类化合物 [7],可防止幽门螺杆菌附着于胃黏膜而降低患胃癌发生的风险[8],2005年一篇研究招募189 名成人每天饮用500毫升蔓越莓汁发现可显着减少幽门螺杆菌感染[9],在体外实验发现蔓越莓萃取物中的多酚类有效影响幽门螺旋杆菌型态而抑制其生长[10]

 

3.口腔保健

Porphymonas gingivalis是主要引起牙周发炎的一株革兰氏阴性口腔菌,它会表现一系列的黏附蛋白而附着在牙齿表面、牙龈表皮细胞…等,蔓越莓中的NDM有效的防止 P. gingivalis 的菌落形成,预防牙周病[11]

 

4.心脏健康

蔓越莓含有多种植化素,如多酚类化合物(polyphenolic compound)、花色素苷 (anthocyanin)、原花青素 (proanthocyanidin)和槲皮素 (quercetin)具有强力的抗氧化活性。蔓越莓汁或其萃取物已被证实可能透过多重机制来降低心血管发生的机率,譬如降血脂、抑制发炎反应[12]、提升血管内皮功能、增加 HDL胆固醇、降低LDL 胆固醇、减少 LDL胆固醇氧化[13]、降低血压…等而达到心脏保健功效。

 

食用蔓越莓的注意事项与副作用

适量摄取蔓越莓及其商品对绝大多数人来说是安全的,但是过量服用可能引起胃部不适和腹泻

对于肾结石的影响目前研究结果并不一致,正反结果都曾被报导[14][15]。多数肾结石患者导因于草酸钙结石 (calcium oxalate) 製成的,尿液中草酸过高是主要的致病因素之一,莓果类中草酸盐含量相对高,大量摄入后会增加肾结石的发生,所以还是建议有泌尿道结石家族史的族群应避免过量摄取,不过适量补充蔓越莓及其相关製品不会增加泌尿道结石风险。

有服用Warfarin类抗凝血药物的族群应该避开蔓越莓与药物的服用时间,蔓越莓的某些成分会干扰药物的作用因而影响药效[16]

 

谁比较需要补充蔓越莓食品?要吃多少剂量才有帮助?

目前蔓越莓功效性实验中最完整的部分还是针对降低泌尿道感染,最少A型前花青素不低于36毫克[17]

💡另外选择蔓越莓相关产品时,也建议可选择复合配方。对于泌尿道感染具有保健功效的其他成分,例如益生菌、D-甘露糖 (D-mannose)…等。

 

先前许多消费者可能对于蔓越莓的了解并不全面,大多数消费者可能认为蔓越莓只有对女性有好处,但是透过本篇的介绍,或许让各位对于蔓越莓相关产品有更宽广的视角且更深入的了解,好让大家都有机会去接触它。

 

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